Den Hellige Gral


Sangreal Ordenens vigtigste symbol er Den Hellige Gral. Hele ordenen er bygget op omkring dette symbol, som ordenen er opkaldt efter. "Sangréal" er et gammelt fransk ord for "Den hellige gral".

Der er forskellige versioner af sagnet. Den Hellige Gral er blevet skildret som et bæger eller en kalk, et relikvie, der rummede Kristi blod, et sølvfad, en meget stor kedel, en sten fra himlen, en tallerken, en fisk, en due, et sværd, et spyd, en lanse, en hemmelig bog, manna fra himlen, et afhugget hoved, et blændende hvidt lys, et bord og meget, meget andet.


Forsøg på ikke alene at forstå Gralen, men også finde den har varet ved i over tusind år og er dybt rodfæstet det moderne menneskes psyke. Gralen er præsenteret i alle mulige former lige siden middelalderen, og jagten på den har optaget sindene hos mange mennesker. Men hvad ved vi egentlig om den oprindelse?


Konventionelt opfattes Gralen som den kalk, der engang rummede Kristi blod, og som Josef af Arimatæa bragte til England. Josef skal eftersigende have bragt den til Glastonbury i Sydengland, og siden da har dens opholdssted været en gåde. Sagnet fortæller at dette bæger eller Gralen blev brugt ved den sidste nadver, ligesom den blev benyttet til at opsamle Kristi blod ved korsfæstelsen. I de forskellige historier er det ganske vist forskellige personer der samler blodet - i nogle er det Josef af Arimatæa, i andre Nikodemus og i atter andre Maria Magdalene. Sagnene forsatte de følgende århundreder og kulminerede i middelalderen.
De første gralsfortællinger blev nedskrevet i det tolvte og trettende århundrede, især i i perioden 1190-1240, selvom fortællingen tilsyneladende har haft en tidligere mundtlig tradition. Dette tidspunkt falder sammen tempelriddernes opdukken i det middelalderlige Europa. Fortællingerne blev hovedsageligt skrevet af cistercienser- og benediktinermunke, og mange af beretningerne og sangene havde et gennemgående tema, der utvivlsomt var baseret på tempelridderordenen.


Det står meget hurtigt klart, at der ikke findes en enkelt eller en typisk gralsfortælling. De fleste stemmer ikke engang overens. En af de tidligste kendte gralsfortællinger er Chrétien de Troyes' Le Conte du Graal, som blev forfattet o. 1190. Det er i denne historie, vi første gang præsenteres for personen Parsifal, den troskyldige ridder og arketypiske nar fra gralsfortællinger. Ved en stor fest i Fiskerkongens slot ser Parsifal første gang det, han tror er Den Hellige Gral, sammen med et brækket sværd og mange andre mærkelige syn og begivenheder. Fiskerkongen er en mærkelig skikkelse der dukker op i sagnene om Gralen og Kong Arthur, men hvis gådefulde natur ikke forstås fuldt ud. Det lader til Chrétien døde, før han fik afsluttet sin fængslende historie, som dels blev færdiggjort af andre versioner, der kaldes Gralsforsættelserne. Disse versioner forskønner de oprindelige historier og gør dem mere farverige ved at tilføje nye elementer, der skulle blive standard i senere fortællinger.


De to andre gralsfortællinger, skrevet o. 1200, er Robert de Borons beretninger Joseph d'Arimathie og Merlin. Heri får de en ny kristen synsvinkel: riddernes eftersøgning er åndelig og handler ikke længere om at vinde ære eller en smuk jomfrus hånd. Det er her i begyndelsen af det trettende århundrede, at Robert de Borons historier knyttes nært til Arthur-sagnene, der var populære på det tidspunkt. Både Sir Gawain og Sir Galahad optrådte i den tids beretninger. Det var også i denne periode, at den kendteste historie i engelsksprogede verden blev nedskrevet. The Queste med Sir Galahad, søn af Sir Lancelot, danner grundlag for Sir Thomas Malorys fremragende digt fra det femtende århundrede, Le Morte d'Arthur. Dette værk er mere end noget andet ansvarligt for den moderne opfattelse af såvel Arthur-sagnene som Grals-fortællingerne. Mallorys digt har haft lige så stor indflydelse på mennesker i de sidste fem hundrede år som nogen anden bog, man kan finde på at nævne.


O. 1205 skabte en digter fra Bayern ved navn Wolfram von Eshenbach digtet "Parzival". Heri fortæller han om heltens vandring, som første gang blev fortalt af Chrétien de Troyes, men med den forskel, at Gralen i Wolframs værk er en sten. Den er imidlertid ikke en hvilken som helst sten. Denne sten er lysende og er faldet ned fra himmelen. Det er første gang Gralen ikke beskrives som et bæger som i de andre beretninger. Wolframs sten bliver bevogtet af riddere ved navn Templeisen, uden tvivl tempelriddere. I Wolframs digt er Parzival på vandring til Gralsborgen, her kaldet Frelsens Bjerg, da han på vejen møder en gammel vismand ved navn Trevrizent, som han bliver sammen med i femten dage. Det viser sig, at den gamle mand er Parzivals onkel, som fortæller ham at historien om Gralen stammer fra en klog mand ved navn Kyot fra Provence. Ifølge flere lærde var Kyot en virkelig person, forklædt som en vis Guiot de Provins, og giver på den måde historien rod i virkeligheden. Trevrizent påstår, at Kyot mødte gralsfortællingen i en bog skrevet på et mærkeligt hedensk sprog i Toledo i Spanien. Dette "hedenske sprog" er sandsynligvis aramæisk som morerne fra Nordafrika talte i Toledo. Trevrizent fortæller endvidere Parzival, at denne bog blev skrevet af en mand ved navn Flegetanis, hvis mor var jødinde og efterkommer af Salomon, og hvis far angiveligt var astrolog.
Historien om Parzival, som fortalt af Wolfram, handler om renhed og dom. Kun den, som er ren af hjerte og sind, kan vinde Gralen, og kun Gud kan bestemme om, hvem det skal være. I historien vender Parzival til sidst tilbage til Gralsborgen, stiller Fiskerkongen det rigtige spørgsmål og helbreder på den måde den døende konge. Så bliver Parzival selv gralskonge og cirklen forsætter.


Tanken om, at Gralen er en metafor for Jesu' slægt og oprindelsen til hans stamtræ, er relativt moderne. Historierne om den oprindelige brug af Den Hellige Gral til opsamling af Kristi blod efter korsfæstelsen, forbinder i hvert fald Kristi dyrebare blod og Gralen og kan på den måde udmærket være en metafor for den kristne Messias' slægt. Tanken om, at Kristus skal have giftet sig med Maria Magdalene før sin død, og at hun fødte ham et barn, er knyttet til denne teori. Kristi slægt kunne derfor strække sig helt op til vore dage, og Gralen bliver den "vinranke" hvorigennem Kristi familie er forbundet med Merovingerkongerne af Frankrig.
Hypotesen går ud på, at Maria Magdalene efter korsfæstelsen rejste til Frankrig med deres barn, og at en af Kristi efterkommere giftede sig ind i en af de frankiske stammer, hvorved de blev stamfædre til Merovingerkongerne. Denne idé blev første gang offentligt udbredt af forfatterne Michael Baigent, Henry Lincoln og Richard leigh i deres bestseller Det hellige blod og den hellige gral, der udkom for over tyve år siden, men nu har fået noget af en renæssance på grund af Dan Browns skønlitterære bestseller Da Vinci Mysteriet, der har hentet meget af sin baggrundsmateriale i denne bog.


Se også: Arthur; Josef fra Arimatæa

 

Josef fra Arimatæa

Josef fra Arimatæa er beskrevet i alle fire kanoniske evangelier som den mand der fik overdraget Jesu Kristi legeme efter korsfæstelsen. Læs mere


Kong Arthur

Arthur, er navnet på den legendariske sagnkonge af Britanien der samlede sine riddere omkring et rundt bord og tog på jagt efter Den hellige gral. Læs mere